登山にストックは必要?1本でいい?選び方のポイントは?

春の登山シーズンを控え、登山用品の売れ行きが伸びています。

ストックも、不安定な足場で体への負担を減らすために需要が増えているそうで、販売数は前年同期に比べて1割ほど増えたそうです。

しかしこのストック、そもそも登山に必要な物なのでしょうか?

もし必要なのだとしたら、1本がいいのか2本持ちがいいのか?

登山初心者の方のために、選び方も含め解説しましょう。

登山にストックは必要?

登山にストックは必要かと言われれば、私の答えは「あれば便利だけど、なくても全然問題はない。登山の対象の山によってはかえって邪魔でキケンな場合もある」です。

sutoc私が山でストックを初めてつかったのは、実はヒマラヤの8000m峰登山でした。こちらの写真(氷河の上を歩いています)のように、右手にピッケル、左手に補助のためにストックを持つという格好。

で、これは確かにバランスも取りやすく、腕の力を足の推進力に変えることもできるので、省エネ登山になかなか有効だと感じたものです。

しかし本格的にストックを使うようになったのは、バイク事故で膝を痛めてから後のことです。

膝の弱体化に加え、加齢によるバランス感覚の鈍りもあり、ストックを使うようになりました。確かに足への負担も減り、バランスを崩すこともなくなり便利です。

ただ、「これがないと登れない」という種類の道具では全くないので、もしいま現在の登山で問題を感じていないようであれば、あえて使う必要もないでしょう。まずはバランスを崩さない正しい山の歩き方の基本を、ストック無しの歩きで身につけるべきです。

また、歩きの登山であればストックは有意ですが、手足を使う岩稜帯の縦走、例えば槍・穂高連峰や後立山連峰の大キレット通過などでは、ストックはかえってジャマになり、持っている事自体が危険を呼びます

あくまでも「歩きの補助」がストックですので、自身の登山スタイルに合うかどうか、購入の際にはよく考慮して下さい。

登山のストックは1本?2本?

さて、ストックを使うと決めた場合の話ですが、1本使いがいいのでしょうか。それとも両手に2本持ちするほうがいいのでしょうか。

結論から言えば、2本のほうが歩きの補助としての役割をより良く果たしますので、お勧めです。

右足を出すときに左手のストックを、左足を出すときに右手のストックを前に出すようにすれば、常に片足と片方のストックの2点が地面を捉えているので、足場の悪さによる転倒などに非常に有効です。

登山用ストックの選び方

登山用ストックを選ぶ際のポイントは、素材と長さの調整法(ジョイント部の固定法)です。

素材はカーボンファイバー(炭素繊維)かアルミニウム合金かの選択になりますが、私は手荒く扱っても破損しにくいアルミ合金製を使っています。カーボン製のほうが軽いですが、今ひとつ頼りない感じがしてしまうためです(あくまでも主観です)。

またジョイント部の固定法は、主にねじ締め(スクリュー)式かレバーロック式を選べばよいでしょう。

レバーロック式は固定する力が若干弱いので、体重がかかるとズレてしまいます。ということで、私はスクリュー式にしています。

現在のトレンドはカーボン素材のレバーロック式ですが、これでももちろん構いません。

また、スキー用のストックとの違いですが、スキー用は石突き(地面に刺す部分)の長さが長めで、リングもずっと小さくなります。

スキー用のストックを登山に流用できないこともないですが、このリングが大きくジャマになるので、小さいものに変えるなどの工夫が必要です。

ということで、大きなポイントは2点。それを決めれば、あとはメーカーごと差のも大してありません。レキやブラックダイヤモンドなど、信頼のあるメーカのものを選んでおけば、まず間違いはありません。

まとめ

登山のステッキは歩行の補助用具であり、補助が必要ないのであればあえて買う必要もない。

あれば便利だけど、無くても大丈夫。年をとって体がきつくなってきてから購入を考えるぐらいでよいでしょう。

それでは、楽しい登山を。

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